Davila Ross, M. (2004). The long calls of wild male orangutans: A phylogenetic approach. Diploma thesis, Zoological Institute, Tierärztliche Hochschule Hannover, Germany. 74 pp. (English text, German summary).

The long calls of wild male orangutans:
A phylogenetic approach

Marina Davila Ross

Summary:

Although several genetic, molecular, and morphological studies were carried out to clarify orangutan systematics, ongoing taxonomic controversies still exist. This project shows a new approach to orangutan phylogeny with focus on their long calls. Presented by numerous works, analyses on species-specific loud calls of primates can help to understand phylogenetic influences and to reconstruct taxonomy. Orangutan males produce long calls to regulate inter-male spacing and to attract mates.

Since samples needed to be pooled from dispersed orangutan populations and recordings from Northwest Borneo were not at my disposal, I collected the missing data myself in Batang Ai National Park, Sarawak. During this field work, 4.3 long calls were heard a day at least 290% more calls than anywhere else reported. This rate reflects a high population density due to the profusion of empili fruit (Lithocarpus sp.). Additionally, compared to other populations, Batang Ai orangutans vocalize more often during the night. Presumably, this time offers males of lesser rank the opportunity to acoustically compete with more dominant individuals.

Prior to measuring sonagrams, the call structure was examined, revealing that orangutans are able to emit synchronic notes, possibly by means of their huge laryngeal sacs.

In this project, 64 variables (qualitative: n = 4; numerical: n = 26; metrical: n = 34) of 75 long calls from ten populations of wild orangutans (Borneo: n = 5; North Sumatra: n = 5) were analyzed. Hereby, all four possibly geographically isolated Bornean groups were represented. Their outcomes do not support nor reject island bifurcation. Monophyletic groups were found for Northwest Borneo (72-73%), Northeast-East Borneo (73-85%), and Ketambe (74-78%).

Although there are some inconsistencies that may be explained by further inquiries on long calls, long call analysis is an appropriate way to study orangutan phylogeny. As proposed by the Orangutan Action Plan, this study indicates for conservation management to separately deal with orangutans from geographically isolated areas (Northwest, Northeast, East, and Southwest Borneo; North and South Sumatra). Still, additional phylogeographic works are needed for more effective support.

Zusammenfassung:

Trotz genetischer, molekularbiologischer und morphologischer Studien, bestehen weiterhin Uneinigkeiten über die Taxonomie der Orang-Utans. Diese Arbeit ist die erste phylogenetische Studie, die unterschiedliche Orang-Utan Populationen anhand ihrer long calls miteinander vergleicht. Bekanntlich können phylogenetische Studien über artspezifische loud calls von Primaten einen Beitrag zum Verständnis ihrer Systematik leisten. Long calls werden von männlichen Orang-Utans produziert um andere Männchen fernzuhalten und um Weibchen anzulocken.

Da es für dieses Projekt von größter Bedeutung war, long calls aus diversen Populationen miteinander zu vergleichen und Rufe aus Nordwest-Borneo nicht verfügbar waren, habe ich die fehlenden Vokalisationen im Batang Ai National Park, Sarawak, selbst aufgenommen. Dort war es möglich, 4.3 long calls am Tag zu hören, was eine mindestens 290% höhere Rufrate als in den anderen Gebieten darstellt. Die hohe Populationsdichte ist vermutlich auf die Überfülle von Früchten (Lithocarpus sp.) zurückzuführen. Daten aus Batang Ai belegen auch häufige nächtliche Rufe. Vermutlich ist die Nacht für Männchen tieferen Ranges die sicherste Zeit, akustisch mit einander zu konkurrieren.

Vor den Messungen wurde die vokale Struktur der long calls untersucht. Dabei stellte sich heraus, dass der Orang-Utan die Fähigkeit besitzt, gleichzeitig zwei synchrone Rufeinheiten innerhalb eines Rufes zu produzieren, eine Fähigkeit, die wohl auf die grossen Kehlsäcke zurückzuführen ist.

In dieser Studie wurden 64 Variablen (qualitative: n = 4; numerische: n = 26; metrische: n = 34) von 75 long calls wildlebender Orang-Utans aus zehn Populationen (Borneo: n = 5; Nord-Sumatra: n = 5) anhand OTU's untersucht. Hierbei wurde darauf geachtet, dass jede der vier eventuell geographisch isolierten Gruppen auf Borneo vertreten war. Die durchgeführten Analysen lieferten keine eindeutigen Ergebnisse, die eine eventuelle Borneo-Sumatra-Dichotomie hinweisen könnten. In der phylogenetischen Rekonstruktion wurden insgesamt drei monophyletische Gruppen festgestellt: Nordwest-Borneo (72-73%), Nordost-/Ost-Borneo (73-85%) und Ketambe (74-78%) in Nord-Sumatra.

Obwohl diese Studie neue Fragen aufwirft, die weitere Untersuchungen erforderlich machten, liefern die long call-Analysen wichtige Resultate zur Phylogenie der Orang-Utans. Diese Arbeit unterstützt den Orangutan Action Plan, der vorsieht, Orang-Utans aus geographisch getrennten Gebieten (Nordwest-, Nordost-, Ost- und Südwest-Borneo; Nord- und Süd-Sumatra) unabhängig voneinander zu schützen.



Site by Thomas Geissmann.
For comments & suggestions, please email to
webmaster@gibbons.de
Gibbon Research
Lab. Home: